Mỗi người giữ được khỏe mạnh

Họ được yêu cầu tập luyện ở mức 80 phần trăm trọng lượng nặng nhất mà họ có thể nâng. Đến cuối đợt thử nghiệm, sức lực của những người này tăng một cách đột ngột, kích cỡ các cơ bốn đầu của họ tăng trên gấp đôi, và các gân kheo dây chằng kheo trên gấp ba. Cuối chương trình, các cụ già này có thể nâng được các thùng nặng hơn các thùng mà những người 25 tuổi đang làm việc trong phòng thí nghiệm có thể nâng được. Những chương trình tập với trọng lượng nhẹ hơn dành cho các cụ trên 95 tuổi cũng cho những kết quả tương tự. Chế độ tập để có cơ bắp có một hiệu ứng chỉnh thể, giúp cho những dấu chuẩn sinh học khác không bị lệch lạc. Huyết áp và sự dung nạp đường huyết được cải thiện, sự suy giảm chuyển hóa điển hình ở tuổi già được đảo ngược, và khả năng cơ thể điều hòa được cho thân nhiệt ổn định. Tình trạng sung sức của cơ thể cũng gắn liền với sức khỏe chung, mặc dù không phải mục tiêu chính của họ, song nhóm Tufts rất hài lòng khi thấy các đối tượng của họ cảm thấy trẻ ra và tốt hơn những năm trước nhiều. Cần phải tập bao nhiêu để có được những lợi ích này? Trong phòng thí nghiệm thì loại hoạt động phụ thuộc nhiều vào mục đích nghiên cứu chỉ cần bỏ ra 20 phút ít ỏi đi bộ ba lần một tuần là cải thiện được tỷ lệ cholesterol/HDL nhưng để đạt hiệu quả nhiều nhất thì bài tập thể dục cần được điều chỉnh cho từng người, cần tính đến trọng lượng, tuổi tác và mức sung sức của mỗi người. Nếu nhìn lại lịch sử thì cũng thấy rõ lợi ích của hoạt động cơ thể suốt đời, thậm chí ngay từ thời cổ đại. Tổ tiên loài người trong các xã hội săn bắn và hái lượm đã hứng cao và thẳng. Họ có xương và cơ tuyệt vời, họ gìn giữ được chúng ở mọi độ tuổi việc mắc phổ biến chứng viêm khớp là một ngoại lệ hiển nhiên, còn chứng loãng xương thì thực sự không được biết. Mỗi người giữ được khỏe mạnh và duy trình hoạt động thể lực suốt đời. So sánh với ở Mỹ hiện nay, trong khi những người quan tâm về sức khỏe muốn khuyến khích thực hiện khái niệm sung sức suốt đời thì thống kê cho thấy 40 phần trăm người Mỹ trưởng thành ngồi nhiều hơn vận động tỷ lệ phần trăm này còn cao hơn nhiều ở những người lớn tuổi, và chỉ có 20 phần trăm được coi là hoạt động với một nghĩa vừa phải. Do xương sẽ khỏe ra hơn khi trọng lượng mà chúng phải chịu tăng lên, nên việc chạy khoảng cách dài sẽ làm tăng mật độ xương ở chân với một lượng đáng kể.